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Crítica do livro: Não fale mal

Livros

Por Uzodinma Iweala '11PS (HarperCollins)

um surto de doença em uma ampla região geográfica é um (n):
De Rebecca Shapiro |Primavera / verão 2018

Ttreze anos atrás, Uzodinma Iweala '11PS estourou na cena literária com Bestas sem nação , um romance ousado e tortuoso sobre uma criança-soldado em um país africano não identificado. Escrito em inglês pidgin, o livro parecia tão autêntico que muitos se perguntavam se Iweala estava escrevendo por experiência própria. Na verdade, Iweala é filho de um importante médico nigeriano e foi criado em um subúrbio elegante de Washington, DC. O romance surgiu não de algum trauma de infância indescritível, mas da tese sênior de Iweala em Harvard.

O novo romance de Iweala, Não fale mal , parece se aproximar dos contornos de sua própria vida. Ele acompanha um adolescente nigeriano-americano de alto desempenho em uma escola preparatória em Washington durante o difícil processo de assumir o papel de pais imigrantes conservadores. Embora o romance não tenha a confiança livre e a experimentação ousada da estreia de Iweala, Não fale mal mostra a habilidade do autor em tecer histórias vívidas e emocionais sobre a maioridade em um mundo muitas vezes inseguro para jovens negros.

Quando conhecemos Niru, o narrador do livro, ele está levando uma vida descomplicada com minha admissão precoce em Harvard e dois pais orgulhosos. Mas quando sua amiga Meredith se aproxima dele, Niru se fecha - de certa forma, esse é o ponto culminante de uma vida inteira de toques indesejados: As crianças brancas costumavam me tocar o tempo todo quando eu era mais jovem, como se fossem meus donos. O toque de Meredith é diferente: Niru quer querer. Mas, finalmente, ele admite que, apesar de todos os esforços, ele não: Meredith, eu acho - eu sou gay.

Meredith é extremamente simpática. Tentando dar a ele um empurrão útil, ela baixa o aplicativo de namoro Grindr no telefone de Niru. Quando o pai de Niru o encontra - e as notificações na tela inicial de homens que querem namorar seu filho - o confronto é rápido e violento. Você quer ir e fazer casamento gay, é isso que você quer? Seu pai grita, enquanto torce a orelha de Niru e bate sua cabeça na mesa da cozinha.

A reação é chocante, mas também complicada. O pai de Niru foi responsável por ensinar seu filho como estar seguro em um país que o teme. Ele há muito disse a Niru que o lugar mais seguro para um homem estar, especialmente na América, é dentro de sua própria casa. Não está mais claro para Niru se isso é verdade. Mas Niru também não se sente em casa em nenhum outro lugar - na liberalidade e aceitação de Meredith, ele engole sanduíches de peru e anseia pela sopa apimentada de frango com pimenta de sua mãe. Mais tarde, na cama com um homem pela primeira vez, os joelhos de Niru dobram e ele foge, correndo de volta para a mesa da cozinha de sua família.

Talvez as passagens mais esclarecedoras ocorram quando o pai de Niru o leva para a Nigéria para uma dose terrível de aconselhamento espiritual e libertação. Não é a primeira viagem de Niru à pátria, mas agora ele deve contar com as forças que moldaram seu pai - um verdadeiro menino da aldeia, que volta para casa sobrecarregado com a pressão de provar que sua vida na América foi um sucesso (um filho gay , claramente, não faz parte do plano). O irmão alardeado de Niru, um estudante de medicina, divertidamente diagnostica o fenômeno como Nigeriatoma: um aumento agudo do ego e orgulho que afeta os homens nigerianos da diáspora.

O livro termina com uma reviravolta, narrada não por Niru, mas por Meredith, uma escolha estranha - em sua voz, naturalmente, a história passa a ser sobre ela. Eu sou sempre o acessório de alguém, a reflexão tardia de alguém, a atriz coadjuvante no drama de outra pessoa, diz ela. Nesse caso, é exatamente isso que ela é. O drama é de Niru, e o último capítulo é um lembrete preocupante de que, para alguém como ele, a tragédia pode estar à espreita em qualquer lugar.

Não fale mal foi antecipado por mais de uma década - entre os romances, Iweala trabalhou para uma ONG na Nigéria e se formou em medicina em Columbia. Mas embora os demônios em seu novo romance sejam mais sutis do que os fomentadores da guerra empunhando armas de Bestas sem nação , eles estão lá, no entanto, e igualmente angustiantes.

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