Principal Notícias Físico da Columbia homenageado com selo postal comemorativo dos EUA

Físico da Columbia homenageado com selo postal comemorativo dos EUA

Prêmios e marcos

O trabalho experimental de Chien-Shiung Wu é considerado um dos desenvolvimentos mais importantes no campo da física atômica e nuclear. Ilustração do carimbo de crédito: Ethel Kessler, design / Kam Mak, arte

Chien-Shiung Wu teve uma vida de muitos primeiros: a primeira mulher presidente da American Physical Society, a primeira mulher contratada pelo Departamento de Física de Columbia como docente titular e a primeira cientista viva a ter um asteróide nomeado em sua homenagem.

Agora, há mais uma distinção a ser adicionada ao seu legado. Wu, que morreu em 1997 aos 84 anos, é a primeira física sino-americana e a terceira física - as outras são Maria Goeppert Mayer e Sally Ride - a ser homenageada pelo serviço postal dos EUA com um selo postal comemorativo.

Chien-Shiung Wu foi um dos físicos mais influentes do século 20, disse William Gicker Jr., diretor de serviços de carimbos do USPS. Durante uma carreira de 40 anos em um campo dominado por homens, ela se estabeleceu como uma autoridade nas ciências físicas e fez enormes contribuições para o campo da física nuclear, alterando para sempre a teoria física moderna.

Wu foi selecionado para a homenagem pelo Comitê Consultivo de Carimbo dos Cidadãos do USPS , que normalmente analisa e avalia cerca de 30.000 propostas temáticas a cada ano, resultando na emissão de cerca de 25 selos comemorativos.

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A vida e obra de Chien-Shiung Wu são o tema de um livro infantil de 2019, 'Rainha da Física', de Teresa Robeson (autora) e ilustradora Rebecca Huang).

PARA cerimônia virtual A celebração de sua vida e conquistas acontecerá no dia 11 de fevereiro, o Dia Internacional das Mulheres e Meninas na Ciência.

Origens humildes

Nascida em uma pequena cidade perto de Xangai, Wu frequentou uma escola só para meninas fundada por seu pai, um engenheiro, que incentivou seu amor pela ciência e matemática. Ela passou a estudar física em uma universidade em Nanjing e, em 1936, mudou-se para os Estados Unidos para fazer um doutorado na Universidade da Califórnia em Berkeley. Ela se casou com Luke Chia-Lui Yuan, um colega físico, em 1942.

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Durante a Segunda Guerra Mundial, Wu se juntou ao Projeto Manhattan em Columbia, onde pesquisadores trabalhavam para a criação da primeira bomba atômica do mundo. Ela foi fundamental na descoberta de como enriquecer urânio para produzir grandes quantidades de combustíveis, e seus experimentos melhoraram a capacidade dos contadores Geiger de detectar radiação.

Após a guerra, Wu aceitou um cargo na Columbia, onde permaneceria até sua aposentadoria em 1980. Ela foi nomeada professora associada em 1952, professora titular em 1958 e a primeira Professora Pupin de Física em 1973.

Em Columbia, ela começou a investigar o decaimento beta, a transformação misteriosa de um tipo de elemento em outro, que é a base das reações nucleares. Entre suas contribuições importantes estava a primeira confirmação da teoria do decaimento beta de Enrico Fermi de 1933, o processo pelo qual os átomos radioativos se tornam mais estáveis.

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Negligenciado para o Prêmio Nobel

Sua realização mais definitiva, no entanto, foi seu experimento de 1956 que refutou a 'lei da conservação da paridade, antes considerada uma lei imutável da física. Essa descoberta, enaltecida como um dos mais importantes desenvolvimentos no campo da física atômica e nuclear, estabeleceu que as leis da natureza nem sempre são simétricas.

Brian Greene , professor de física e matemática da Universidade de Columbia, disse que a descoberta de Wu de que alguns eventos na natureza podem violar a conservação da paridade, como a simetria do espelho é conhecida, espantou os físicos e desempenhou um papel crucial no avanço da ciência atômica.

Após o experimento de Madame Wu, tivemos que descartar completamente a ideia de que o universo é simétrico em espelho, disse Greene. Apenas um punhado de físicos fizeram contribuições que mudaram radicalmente nossa perspectiva sobre a realidade, e ela é um deles.

O trabalho inovador de Wu resultou no Prêmio Nobel de 1957 para Tsung-Dao Lee e Chen Ning Yang , colegas cujas teorias foram validadas primeiro pelo que ficou conhecido como o experimento Wu, mas o comitê do prêmio não reconheceu o trabalho de Wu.

Muitos na comunidade científica acreditam que Wu foi esquecido por causa do gênero, enquanto outros dizem que foi menos uma afronta do que uma adesão rígida às regras e procedimentos do comitê. Se Wu ficou desapontada por perder o Nobel, ela nunca falou sobre isso, pelo menos não com seu filho, Vincent Yuan, físico nuclear do Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México.

O que era importante para ela eram suas pesquisas e seus alunos, disse Yuan, que se formou no Columbia College em 1967. Não chamar atenção para si mesma também fazia parte de sua natureza, acrescentou. A humildade faz parte da cultura chinesa, e minha mãe preferia minimizar suas próprias realizações e focar nas dos outros.

Ele disse que sua mãe ficou feliz com o reconhecimento que recebeu mais tarde na vida. Nas décadas de 1960 e 1970, o campo começou a comemorar as conquistas de Wu; seus inúmeros prêmios incluem o Prêmio Comstock de Física, a Medalha Nacional de Ciência, o Prêmio Wolf de Física e a Medalha Pupin de Columbia.

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Super-herói da China

Mas em nenhum lugar Wu foi mais aclamada do que na China, onde era considerada um tesouro nacional heróico. (Em chinês, Chien-Shiung significa herói corajoso.) Em 1990, um asteróide descoberto por astrônomos no Observatório Astronômico de Zijinshan em Nanjing foi chamado de 2752 Wu Chien-Shiung em sua homenagem.

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Para comemorar o 100º aniversário do nascimento de Wu em 2012, as autoridades de Xangai planejaram uma semana de festividades, que incluiu painéis de discussão, banquetes, desfiles e uma ópera de Xangai moderna sobre sua vida. Uma estátua de bronze de Wu foi inaugurada no pátio da Mingde Middle School em sua cidade natal, Liuhe, onde ela foi educada e em cujo terreno escolheu ser enterrada com seu marido, que morreu em 2003.

A neta de Wu, Jada Yuan, criada no Novo México, estava vagamente ciente da extensão das realizações de sua avó enquanto crescia. Mas depois que ela veio para o Leste para fazer faculdade, eles passaram mais tempo juntos.

Ela era incrivelmente interessante e curiosa, sempre lendo, sempre viajando, sempre trabalhando apaixonadamente em alguma coisa. Ela não me ensinou, por si só, ou falou sobre os direitos das mulheres - embora eu saiba que ela se importava com isso - mas é poderoso crescer perto de uma mulher poderosa, disse Yuan, uma Washington Post repórter que tinha 19 anos quando sua avó morreu.

Yuan acredita que sua avó ficaria satisfeita com o selo e sua ilustração, que captura sua imagem. O retrato mostra Wu usando um vestido tradicional chinês de colarinho alto em preto e branco conhecido como qipao.

Ela não era uma pessoa que gostava de chamar a atenção para si mesma, disse Yuan. Mas acho que ela ficaria feliz em ser lembrada dessa forma.


O selo Chien-Shiung Wu está sendo emitido como um selo Forever em painéis de 20. Ele pode ser comprado através de usps.com/shopstamps , chamando 800-STAMP24 ( 800-782-6724 ), por correio através de Filatélico dos EUA , ou em agências dos correios em todo o país.

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