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Hiroshima e Nagasaki: os efeitos a longo prazo na saúde

Ilustração de Etienne Cipriani

Após a explosão atômica sobre Hiroshima,

muitos sobreviventes temiam que nada crescesse na terra dizimada. Quando chegou a primavera de 1946, os cidadãos de Hiroshima ficaram surpresos ao encontrar a paisagem salpicada de pétalas vermelhas de espirradeira em flor. A flor loendro, chamada de kyochikuto em japonês, dissipou as preocupações de que a cidade destruída tivesse perdido toda a sua fertilidade e inspirou a população com a esperança de que Hiroshima se recuperasse logo do trágico bombardeio.

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Agora a flor oficial de Hiroshima, o loendro oferece um belo símbolo para a cidade como um todo; enquanto alguns temiam que a cidade e sua população fossem irremediavelmente destruídas - permanentemente desligadas da normalidade pelos efeitos da radiação - muitos ficariam surpresos ao saber dos efeitos limitados à saúde de longo prazo que os ataques nucleares em Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945 tiveram.

Nos primeiros meses após o bombardeio ... entre 90.000 e 166.000 pessoas morreram em Hiroshima, enquanto outras 60.000 a 80.000 morreram em Nagasaki.

Nos primeiros meses após o bombardeio, é estimado pela Radiation Effects Research Foundation (uma organização cooperativa Japão-EUA) que entre 90.000 e 166.000 pessoas morreram em Hiroshima, enquanto outras 60.000 a 80.000 morreram em Nagasaki. Essas mortes incluem aqueles que morreram devido à força e ao calor insuportável das explosões, bem como mortes causadas por exposição aguda à radiação.

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Embora esses números representem estimativas imprecisas - devido ao fato de que não se sabe quantos trabalhadores forçados e militares estavam presentes na cidade e que em muitos casos famílias inteiras foram mortas, não deixando ninguém para relatar as mortes - estatísticas a longo prazo os efeitos foram ainda mais difíceis de determinar.

Embora a exposição à radiação possa causar um efeito agudo, quase imediato, ao matar células e danificar diretamente o tecido, a radiação também pode ter efeitos que acontecem em escala mais longa, como o câncer, causando mutações no DNA de células vivas. As mutações podem ocorrer espontaneamente, mas um mutagênico como a radiação aumenta a probabilidade de ocorrer uma mutação. Em teoria, a radiação ionizante pode depositar energia de quebra de ligações moleculares, que pode danificar o DNA, alterando genes. Em resposta, uma célula irá reparar o gene, morrer ou reter a mutação. Para que uma mutação cause câncer, acredita-se que uma série de mutações deva se acumular em uma determinada célula e em sua progênie. Por esta razão, pode levar muitos anos após a exposição até que um aumento na taxa de incidência de câncer devido à radiação se torne evidente.

Mapa de danos em Hiroshima

Entre os efeitos de longo prazo sofridos pelos sobreviventes da bomba atômica, o mais mortal foi a leucemia. Um aumento na leucemia apareceu cerca de dois anos após os ataques e atingiu o pico cerca de quatro a seis anos depois. As crianças representam a população mais gravemente afetada. O risco atribuível - a diferença percentual na taxa de incidência de uma condição entre uma população exposta e uma não exposta comparável - revela o grande efeito que a radiação teve na incidência de leucemia. A Radiation Effects Research Foundation estima o risco atribuível de leucemia em 46% para as vítimas de bombas.

Para todos os outros tipos de câncer, o aumento da incidência não apareceu até cerca de dez anos após os ataques. O aumento foi observado pela primeira vez em 1956 e logo depois que os registros do tumor foram iniciados em Hiroshima e Nagasaki para coletar dados sobre o excesso de riscos de câncer causados ​​pela exposição à radiação. O estudo mais completo sobre a incidência de câncer sólido (significando câncer que não é leucemia) foi conduzido por uma equipe liderada por Dale L. Preston da Hirosoft International Corporation e publicado em 2003. O estudo estimou a taxa atribuível de exposição à radiação para câncer sólido ser significativamente menor do que para a leucemia - 10,7%. De acordo com o RERF , os dados corroboram a regra geral de que mesmo se alguém for exposto a uma dose de radiação de corpo inteiro que quase não sobrevive, o risco de câncer sólido não será mais do que cinco vezes maior do que o risco de um indivíduo não exposto.

Quase setenta anos após os atentados, a maior parte da geração que estava viva durante o ataque já faleceu. Agora, muito mais atenção se voltou para as crianças nascidas dos sobreviventes. Em relação aos indivíduos que foram expostos à radiação antes do nascimento ( no utero ), estudos, como um liderado por E. Nakashima em 1994 , demonstraram que a exposição levou a aumentos no tamanho da cabeça pequena e deficiência mental, bem como prejuízo no crescimento físico. Pessoas expostas no utero também foram encontrados para ter um aumento menor na taxa de câncer do que os sobreviventes que eram crianças no momento do ataque.

Uma das preocupações mais imediatas após os ataques em relação ao futuro de Hiroshima e Nagasaki era quais os efeitos da radiação na saúde dos filhos dos sobreviventes concebidos após os bombardeios. Até aqui , nenhum excesso de doença relacionado à radiação foi observado nos filhos dos sobreviventes, embora seja necessário mais tempo para saber com certeza. Em geral, porém, a saúde das novas gerações em Hiroshima e Nagasaki fornece confiança de que, como a flor loendro, as cidades continuarão a crescer de sua destruição passada.

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Talvez o mais tranquilizador disso seja a visão das próprias paisagens urbanas. Entre alguns, está o medo infundado de que Hiroshima e Nagasaki ainda sejam radioativos; na realidade, isso não é verdade. Após uma explosão nuclear, existem duas formas de radioatividade residual. O primeiro é a precipitação do material nuclear e dos produtos da fissão. A maior parte disso foi disperso na atmosfera ou levado pelo vento. Embora alguns tenham caído na cidade como chuva negra, o nível de radioatividade hoje é tão baixo que mal pode ser distinguido dos vestígios presentes em todo o mundo como resultado de testes atmosféricos nas décadas de 1950 e 1960. A outra forma de radiação é a ativação de nêutrons. Os nêutrons podem fazer com que materiais não radioativos se tornem radioativos quando capturados por núcleos atômicos. No entanto, como as bombas foram detonadas muito acima do solo, houve muito pouca contaminação - especialmente em contraste com os locais de teste nuclear, como os de Nevada. Na verdade, quase toda a radioatividade induzida decaiu poucos dias após as explosões.

Hoje, a vivacidade das cidades de Hiroshima e Nagasaki serve como um lembrete não apenas da capacidade humana de se regenerar, mas também da extensão em que o medo e a desinformação podem levar a expectativas incorretas. Após os bombardeios de Hiroshima e Nagasaki, muitos pensaram que qualquer cidade alvo de uma arma atômica se tornaria um deserto nuclear. Embora as consequências imediatas dos bombardeios atômicos tenham sido horríveis e aterrorizantes, com inúmeras baixas, as populações de Hiroshima e Nagasaki não permitiram que suas cidades se tornassem o tipo de deserto que alguns pensavam ser inevitável. Essa experiência de pode servir como lição no presente quando grande parte do público e até mesmo alguns governos reagiram radicalmente ao acidente em Fukushima - em meio à tragédia, ainda há esperança para o futuro.

Leitura adicional:

Bibliografia:

D. L. Preston, E. Ron, S. Tokuoka, S. Funamoto, N. Nishi, M. Soda, K. Mabuchi e K. Kodama. (2007) Incidência de câncer sólido em sobreviventes da bomba atômica: 1958-1998 . Radiation Research 168: 1, 1-64

E. J. Grant, K. Ozasa, D. L. Preston, A Suyama, Y Shimizu, R Sakata, H Sugiyama, T-M Pham, J Cologne, M Yamada, A. J. De Roos, K. J. Kopecky, M. P. Porter, N Seixas e S Davis. (2012) Efeitos da radiação e fatores de estilo de vida sobre os riscos do carcinoma urotelial no estudo do tempo de vida de sobreviventes da bomba atômica . Pesquisa de radiação 178: 1, 86-98

'Efeitos da radiação na saúde.' - Fundação de pesquisa de efeitos de radiação . Radiation Effects Research Foundation, 2007. Web. 29 de julho de 2012.

W. F. Heidenreich, H. M. Cullings, S. Funamoto e H. G. Paretzke. (2007) Promovendo a ação da radiação nos dados de carcinogênese de sobreviventes de bomba atômica? . Pesquisa de radiação 168: 6, 750-756

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