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Como espiões e decifradores conquistaram o Oriente Médio na Segunda Guerra Mundial

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Gershom Gorenberg, historiador, jornalista e autor de Guerra das sombras: decifradores, espiões e a luta secreta para afastar os nazistas do Oriente Médio. Crédito da foto: Yasmin Gorenberg

Relatos de destreza militar e estratégia no Oriente Médio durante a Segunda Guerra Mundial estão bem documentados, mas tanques e rifles não foram as únicas armas usadas nessas batalhas. Em seu livro histórico que parece um romance de espionagem, Guerra das Sombras: decifradores, espiões e a luta secreta para expulsar os nazistas do Oriente Médio, Gershom Gorenberg, professor adjunto da Escola de Jornalismo de Columbia, revela o quanto o trabalho de espiões, decifradores de códigos britânicos e o puro acaso mudaram o curso da guerra naquela região.

Columbia News conversou com Gorenberg para descobrir o que o inspirou a escrever este livro agora, como ele montou a narrativa e quais decifradores de códigos e espiões ele convidaria para um jantar imaginário.

Q: Em suas notas de introdução para Guerra das sombras você escreve que uma conversa com seu amigo Daniel Avitzour em Jerusalém o levou a escrever o livro. Descreva como esse momento o inspirou.

PARA: Daniel me contou que seu pai, um judeu palestino, havia servido como oficial britânico durante a Segunda Guerra Mundial. O exército britânico queria evacuar sua mãe - como as esposas de outros oficiais - da Palestina porque corria o risco de cair para o inimigo. Sua história trouxe à tona como havia sido imediato o perigo da conquista do Oriente Médio pelo Eixo e como o resultado da guerra poderia ter sido diferente. Como descobri rapidamente, as SS já haviam nomeado um Einsatzkommando para realizar o genocídio no Egito e na Palestina.

Então me deparei com relatos distorcidos do caso de espionagem que levou o general alemão Erwin Rommel a invadir o Egito - e que o levou à derrota em El Alamein. Eu estava obcecado em descobrir a verdade.

Q: Você poderia descrever seu processo de coleta de documentos, cartas e entrevistas que o ajudaram a recriar vividamente as cenas em 'Guerra das Sombras' ?

PARA: Procurei papéis oficiais que mostrassem o rastro da espionagem e material pessoal que me permitisse entender e retratar os homens e mulheres envolvidos. Nos Arquivos Nacionais Britânicos, pesquisei milhares de documentos, especialmente papéis há muito classificados da Sede de Comunicações do Governo, a agência britânica de inteligência de sinais e quebra de códigos. Encontrei mais material em vários arquivos americanos. Meu maravilhoso assistente de pesquisa, Sam Miner, examinou atentamente documentos alemães capturados nos Arquivos Nacionais dos EUA. Um tesouro de cabos importantes dos EUA estava faltando nas coleções oficiais; apareceu no sótão de uma neta de um coronel que servia no Cairo. Colegas compartilharam documentos italianos. Juntando os dois, pude acompanhar como o Eixo roubou os segredos dos Aliados, quando e como os britânicos descobriram, como a América respondeu e como tudo isso mudou as decisões no campo de batalha.

Os papéis pessoais eram igualmente empolgantes: diários dos famosos e esquecidos, as memórias não publicadas de um coronel do MI5 e de uma mulher que serviu como oficial de criptografia britânica no Egito, o diário de bordo do tamanho da palma de um navegador de um contratorpedeiro e notas de viagem de Laszlo Almasy - o verdadeiro explorador húngaro, não o fictício de O paciente inglês.

Q: Como o conflito no Oriente Médio durante a Segunda Guerra Mundial moldou a região hoje?

PARA: Para começar, a região teria mudado de maneiras que não podemos mapear ou imaginar se o Eixo tivesse conquistado o Oriente Médio em 1942. Portanto, a combinação de decisões militares e gênio decodificador que produziu a vitória britânica em El Alamein preparou o cenário para tudo desde então.

Além disso, a guerra forçou todos a fazer escolhas políticas complicadas. O embaixador britânico no Egito instigou um golpe em 1942 para instalar um primeiro-ministro pró-Aliado. O golpe deslegitimou a velha ordem política e preparou o cenário para a revolução dos Oficiais Livres de 1952, da qual Gamel Abdel Nasser e Anwar al-Sadat emergiram como líderes do Egito. Durante a guerra, os militares egípcios permaneceram à margem, enquanto cerca de 30.000 judeus na Palestina se alistaram no exército britânico. A lacuna na experiência desempenhou um papel na vitória israelense na guerra de 1948. Essas réplicas da Segunda Guerra Mundial criaram o Oriente Médio que conhecemos.

Q: Agora que você terminou de escrever seu livro, espero que você tenha algum tempo para ler por prazer. Quais livros estão na sua lista de leitura?

PARA: Dou um curso de escrita de história para jornalistas e estou sempre em busca de bons modelos. Então, espero estar lendo Reaganland, por Rick Perlstein e One Mighty and Irresistible Tide: The Epic Struggle Over American Immigration, 1924-1965, por Jia Lynn Yang. Um dos meus escritores favoritos sobre a história de Israel é Tom Segev, que é excelente em mergulhar no personagem de uma figura histórica, então preciso ler sua biografia de David Ben-Gurion, Um estado a qualquer custo . E eu estou esperando para chegar ao Stephen Greenblatt's Tirano: Shakespeare na política para entender melhor como Shakespeare escreveu política.

PARA: Você está oferecendo um pequeno jantar. Supondo que todos estejam totalmente vacinados, quais três acadêmicos, autores, decifradores de códigos da Segunda Guerra Mundial ou artistas, vivos ou mortos, você convidaria e por quê?

Q: É fácil: Marian Rejewski, o matemático polonês que decifrou a supostamente inquebrável cifra Enigma da Alemanha em 1933; Genevieve Grotjan, a matemática americana que descobriu em 1940 como Purple, a cifra diplomática do Japão, funcionava; e Margaret Storey, a analista de inteligência britânica que classificou as mensagens decifradas da Enigma em 1942 para identificar a fonte do prêmio da Alemanha no Oriente Médio. Eles eram jovens e trabalhavam sob uma pressão incrível e podiam falar com muito poucas pessoas sobre o que haviam feito, então adoraria ouvi-los conversando. Talvez eu aprendesse quanto de suas descobertas foram análises conscientes e quanto foram saltos de intuição brilhante - faíscas saltando entre dois pontos carregados nas nuvens da semiconsciência.


Verifique os livros para saber mais sobre as publicações dos professores da Columbia.

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