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Um som de trombetas

Tecnologia científica

O desejo global por marfim ameaça silenciar o elefante africano para sempre. Um resquício oculto da Guerra Fria pode ajudar a conter o massacre?

De Paul Hond |Verão 2014

Pupius Daniel / Getty Images

eun dezembro de 2013 , Kevin Uno, um pesquisador de pós-doutorado no Observatório da Terra Lamont-Doherty de Columbia, recebeu um telefonema de Todd Kish, da agência de proteção ambiental do Canadá. Kish disse a Uno que o governo canadense confiscou duas presas de elefante de uma casa de leilões em Toronto.

Uno estava esperando por uma ligação como essa. Como um estudante de graduação em geologia na Universidade de Utah de 2005 a 2012, ele havia trabalhado em uma técnica para datação por radiocarbono de presas de elefante, esperando, diz ele, ver quão rápido elas crescem e usá-las como uma espécie de gravador da vida de um elefante.

Mas as presas não são apenas um tecido animal. Eles são feitos de marfim, chamado de ouro branco na China, uma mercadoria preciosa pela qual os elefantes africanos estão sendo massacrados até a beira do esquecimento. A Wildlife Conservation Society (WCS) estima que 36 mil elefantes africanos foram mortos em 2012. Os elefantes da savana, os maiores mamíferos terrestres do mundo, que somavam cinco a dez milhões há um século, caíram para quatrocentos mil. Os elefantes da floresta, encontrados na África central, diminuíram 65 por cento nos últimos doze anos, deixando cerca de cem mil. Nesse ritmo, alerta o WCS, o elefante da floresta pode desaparecer na próxima década.

Não demorou muito para que Uno percebesse que seu método de datar o marfim poderia ser uma ferramenta na batalha pelos elefantes.

A necessidade de tal ferramenta decorreu da porosidade da lei. Em 1989, em meio a um frenesi de caça furtiva na África impulsionado pela demanda de marfim nos Estados Unidos, Japão e Europa, o mundo decidiu agir. As Nações Unidas implementaram a Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens (CITES) em 1975 para tratar da sustentabilidade dos recursos naturais do mundo. Agora, com os elefantes morrendo em taxas sem precedentes, os signatários da CITES - 115 países - votaram para mover o elefante africano para o Apêndice I, onde as espécies mais ameaçadas estão listadas, efetivamente proibindo o comércio internacional de marfim de elefante africano colhido depois de 1989.

Kevin Uno em Lamont-Doherty. Foto de Jorg Meyer.

Embora esse padrão fosse difícil de aplicar, a proibição, junto com uma repressão militarizada aos caçadores furtivos na África Oriental, pareceu funcionar: os elefantes começaram a se recuperar. Então, em 1999, o órgão da CITES, solicitado pelas nações africanas de Botswana, Namíbia e Zimbábue, permitiu que esses governos fizessem vendas pontuais de seus estoques de marfim para o Japão. Outra venda foi permitida em 2008 para o Japão e também para a China, cuja economia em alta estava alimentando uma demanda por estatuetas de marfim que conferem status. A lógica era simples: os estados africanos usariam o dinheiro para financiar programas de conservação de elefantes, enquanto o influxo de sessenta e oito toneladas de marfim barato na China minaria o mercado negro.

As coisas foram diferentes. A China, com suas fábricas de esculturas estatais e lojas de marfim, manteve o preço do marfim adquirido artificialmente alto, o que deu aos contrabandistas uma oportunidade para abocanhar uma fatia maior do mercado. O marfim legal também fornecia cobertura para os bens ilícitos. O marfim tornou-se mais visível e disponível, e a demanda aumentou. O preço também. Na África, as mortes por caça furtiva - elefantes e humanos - dispararam.

Esse tráfico de partes ilegais de animais selvagens está exatamente no mesmo nível do tráfico de armas, humanos e drogas, Uno diz sobre o negócio de US $ 19 bilhões por ano. É uma fonte enorme de dinheiro. Muito desse dinheiro vai para apoiar milícias e grupos terroristas na África, como o Exército de Resistência do Senhor em Uganda e o al-Shabaab da Somália. Como você acha que eles estão comprando seus AK-47s? Eles estão trocando marfim por armas. É exatamente a mesma rede de comércio que você usaria para drogas - ela já está em vigor - então são eles que estão fazendo isso. Eles são os únicos que têm redes para mover as coisas.

Como, então, as autoridades poderiam determinar se uma presa - uma à venda em uma casa de leilões, por exemplo - era legal ou não?

Em julho de 2013, Uno e seus co-autores publicaram um artigo no Anais da Academia Nacional de Ciências denominada Medição de Radiocarbono por Curva de Bomba de Tecidos Biológicos Recentes e Aplicações em Forense de Vida Selvagem e Ecologia de Isótopos Estáveis ​​(Paleo). Nele, Uno e sua equipe descrevem uma técnica que pode determinar a idade do marfim não trabalhado em até um ano.

Agora, em dezembro, o governo canadense tinha uma pergunta para Uno: ele poderia dar uma data de morte para as presas confiscadas?

PARAsupernova flash. O trovão de Zeus. Um caule de poeira cor de estanho subindo por milhares de metros, sua cabeça protuberante e ondulando em uma grande massa cortical contra um céu azul duro.

Entre 1955 e 1962, no deserto de Nevada, no Pacífico, no Vale da Morte da Sibéria, os Estados Unidos e a União Soviética realizaram mais de quatrocentos testes nucleares acima do solo. Entre outros efeitos sobre o meio ambiente, as explosões quase dobraram a quantidade de carbono radioativo - o isótopo de carbono C-14 - na atmosfera.

Em 1963, as duas superpotências assinaram o Tratado de Proibição de Testes Limitados, concordando em não detonar bombas atômicas na atmosfera, debaixo d'água ou no espaço sideral. Como resultado, os níveis do C-14 atmosférico começaram a diminuir, produzindo o que é conhecido como curva da bomba.

diferença entre endêmica e epidêmica

Descobriu-se que a Guerra Fria estampou um calendário no tecido orgânico: as plantas absorveram o C-14, e os animais que comeram as plantas o absorveram em seus cabelos, dentes e ossos, e os animais que comeram os animais que comeram as plantas também o absorveram isto. Os níveis de C-14 nos tecidos dos animais vivos durante este período correspondem de perto à subida e descida da curva da bomba. Por décadas, os cientistas forenses usaram a curva da bomba para determinar a idade dos restos mortais.

Quando os cientistas forenses querem datar corpos decompostos, que são basicamente apenas ossos, sem tecido mole, eles têm menos informações para trabalhar, diz Uno. Mas acontece que seu terceiro molar, seu dente do siso, se forma quando você tem entre treze e quinze anos. Você pode fazer uma curva de radiocarbono com uma bomba e dizer: 'Esta pessoa tinha treze anos em 1970 e, portanto, nasceu em 1957'. Essa foi uma das aplicações originais do método. As presas são diferentes porque nunca param de crescer, então o que procuramos com a caça furtiva é o ano da morte do elefante.

Uma presa é o incisivo de um elefante, e a parte crucial para Uno está na base, no alto do crânio. A ponta da presa é a parte mais velha e a base é a mais jovem. A base é onde fica a cavidade pulpar e onde novo marfim é depositado a cada dia. Essa é a parte que você deseja provar. Quando um elefante morre, seu marfim formado mais recentemente conterá um registro do nível do C-14 no momento da morte. Ele dirá quando o elefante morreu, diz Uno. Um caso em que você tenha um contêiner de remessa apreendido de presas cruas seria um bom lugar para usar esse método, porque você tem aquela superfície de cavidade pulpar.

PARAA ligação de ish não foi a primeira que Uno ouviu sobre o marfim.

Em 2012, agentes estaduais e federais invadiram duas joalherias em Midtown Manhattan. Foi a maior apreensão de marfim de todos os tempos em Nova York: as lojas renderam uma tonelada de marfim, avaliada em US $ 2 milhões. O marfim, esculpido em pulseiras, colares e estatuetas, custou a vida de dezenas de elefantes. Os donos das lojas não apresentaram documentos que provassem que o marfim era legal. Eles se declararam culpados, entregaram seu saque e pagaram multas no total de $ 55.000, que foram para a WCS e seus esforços contra a caça furtiva em Moçambique.

Funcionários da conservação, imaginando o que fazer com todo o marfim, contataram George Amato, que é o diretor de genética da conservação no Museu Americano de História Natural de Nova York, e professor adjunto do Departamento de Ecologia, Evolução e Biologia Ambiental de Columbia ( E3B). Amato também é o chefe de um programa forense de vida selvagem que usa um método de identificação de espécies chamado código de barras de DNA para ajudar a monitorar o comércio de vida selvagem. Você poderia dar a Amato um pedaço misterioso de carne de caça, por exemplo, e ele poderia lhe dizer de que animal veio. Mas Amato não tinha certeza do que fazer com um monte de marfim trabalhado. Um de seus pós-doutorandos, que conhecia o trabalho de Uno, ligou para Uno e perguntou-lhe se ele daria uma olhada no levantamento, para ver se havia alguma informação forense que ele pudesse obter.

Uno desceu ao museu e olhou as caixas de banqueiros cheias de marfim. Mas o marfim esculpido é extremamente difícil de datar. Se você está trabalhando com uma escultura, diz Uno, você está flutuando na presa - você não sabe onde exatamente na presa o marfim foi formado. Digamos que um elefante morreu em 1990: se você testasse a cavidade pulpar, o resultado mostraria que o marfim é ilegal. Mas a ponta dessa presa provavelmente se formou vinte ou trinta anos antes, e se você fez uma bugiganga de naquela , seria legal. Assim, quando a presa começa a ser cortada, você perde muitas informações.

As joias e bugigangas nas caixas dos banqueiros eram muito pequenas para Uno localizar na presa, então ele não fez nenhuma análise. Essa oportunidade viria mais tarde.

Para mim, foi bom apenas olhar para ele, diz ele. Eu não tinha passado muito tempo olhando para o marfim esculpido.

Behold o tesouro. Veja as idades. Lion Man of Hohlenstein Stadel, feito de uma presa de mamute e encontrado em uma caverna alemã; Vênus de Hohle Fels, todas mamas e genitais, trinta mil anos de idade, se ela tiver um dia; contemple os amuletos e estatuetas do Egito e o Zeus folheado a ouro e marfim de Fídias entronizado em Olímpia. Ó Ariadne de seios! velado e drapeado dezesseis polegadas da coroa aos pés, conjurado do dente de Bizâncio, seu labirinto de cortina cinzelado prediz as finas pregas da Virgem nas esculturas góticas de marfim idade d’or , quando os mestres parisienses esculpiram dípticos devocionais e virgens com filhos do tamanho do braço de um bebê, e também caixas, pentes e peças de jogo. Contemple o netsuke japonês, pequeno como seu polegar, representando pessoas, vegetais e conjugalidade animal, e o okimono maior (apanhadores de pássaros, pescadores), ornamentos populares entre os ocidentais na Idade do Ouro; e o louco Sr. Kurtz, o comerciante europeu de marfim de Conrad, terror da floresta do Congo (A palavra 'marfim' ressoou no ar, foi sussurrada, foi suspirada. Você poderia pensar que eles estavam orando por isso. Uma mancha de rapacidade imbecil passou por ela todos, como o sopro de algum cadáver); e a América, que já foi o maior mercado de marfim da Terra, repleta de gunstocks e cabos de faca e bolas de bilhar e teclas de piano e fichas de pôquer, seu apetite recentemente reduzido, sua preeminência desalojada pela China, onde 70 por cento do marfim escaldado de hoje termina, e onde mestres escultores separam idílios incrivelmente intrincados tão delicadamente filigranados quanto coral branco.

Joshua Ginsberg lembra a catástrofe dos elefantes da década de 1980. Como um biólogo de campo cortando seus dentes na África Oriental, ele viu em primeira mão um aspecto do massacre que não pode ser encontrado em um museu, ou na lareira, ou mesmo em um jornal.

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Na década de 1980, quando matamos a maioria dos elefantes no Parque Nacional Tsavo, no Quênia, e quando perdemos elefantes em grandes áreas da África Oriental, vimos uma mudança ecológica real, diz Ginsberg, que ensina política ambiental internacional no SIPA e é um professor adjunto da E3B. Vimos mato invadindo pastagens. Vimos uma perda real de algumas espécies. Os elefantes da floresta não apenas criam clareiras, mas também movem frutas e sementes e processam essas frutas e sementes. Existem algumas árvores que dependem dos elefantes, ou pelo menos sua densidade depende dos elefantes. Os elefantes comem sementes, eles as depositam com um bom punhado de fertilizante e elas crescem. Você pode ver mudas saindo de esterco de elefante. Os elefantes funcionam como engenheiros do ecossistema - eles mudam a natureza do ecossistema. Quando você perde isso, você perde algo na estrutura da floresta ou savana.

Ginsberg acrescenta que a perda de elefantes da floresta na África Central também leva a uma maior intensidade de incêndios provocados por raios. Se os elefantes não estiverem lá para comer vegetação, o habitat se tornará mais denso e os incêndios se tornarão mais graves, diz ele. Teremos uma simplificação de ecossistemas complexos e provavelmente menos estabilidade nesses ecossistemas, o que é lamentável, porque a mudança climática vai causar menos estabilidade de qualquer maneira.

See Tuffy, o Elefante. Tuffy tem trinta anos. Como é grande o Tuffy! Tuffy tem três metros de altura no ombro e pesa 8.500 libras. Quando Tuffy caminha, é como assistir a um filme em câmera lenta. O bater largo das orelhas finas, como as asas de uma mariposa colossal; a inclinação do tronco grosso; o levantamento e abaixamento de um pé acolchoado.

Tuffy é o elefante africano mais próximo de Nova York. Ele mora no zoológico de Maryland, em Baltimore. Veja-o parado em seu cercado de pedras e terra, bem ao lado do portão pelo qual ele é levado para dentro e para fora da exposição. O que Tuffy está fazendo? Veja sua cabeça balançar de um lado para o outro. Suas orelhas balançam, seu tronco balança. O resto dele está quieto, exceto que ele está urinando. Ele balança a cabeça e urina incessantemente. Ele está cambaleando há mais de vinte minutos. Um espectador observa que Tuffy estava fazendo a mesma coisa da última vez.

Tuffy foi retirado da selva ainda jovem. Você não pode realmente capturar um jovem elefante a menos que mate sua mãe. Foi assim que o elefante Jumbo foi capturado em 1861, perto da fronteira do atual Sudão com a Eritreia. Jumbo não era jumbo então, mas um pequeno órfão, precisando do leite de sua mãe. Tuffy também era órfão. Como Jumbo, ele viu sua mãe morrer.

Outra coisa sobre Tuffy é que ele não tem presas. O zoológico não sabe o que aconteceu com eles. O que quer que tenha acontecido, foi há muito tempo.

Alguém abre o portão. Hora de comer! Tuffy para de oscilar e, sobre colunas amarrotadas e cinza-terra, se arrasta até uma pilha de feno. Usando seu tronco, que tem mais de quarenta mil músculos (pode derrubar uma árvore e pegar uma moeda! Pode fazer sons subsônicos ouvidos por elefantes a quilômetros de distância!), Ele agarra pedaços de comida e os enfia na boca.

Antes de vir para Baltimore, Tuffy morava em um santuário de elefantes no Arkansas. Antes, de acordo com a literatura do zoológico, ele era utilizado na indústria do entretenimento.

Quando a hora da alimentação acaba, Tuffy passa alguns minutos caminhando em torno de seu recinto. Então ele retorna ao seu lugar perto do portão e volta a balançar a cabeça.

Tem sido uma vida estranha para Tuffy. Ainda assim, não é tão ruim quanto o de Misha.

PARAevin Uno precisava de marfim. Não qualquer marfim, mas uma presa fresca e não trabalhada, do tipo que estava sendo serrada da mandíbula superior de elefantes massacrados na África. Ele precisava desse marfim para testar seu método de datação por radiocarbono. Mas presas cruas eram difíceis de encontrar para um cientista americano.

Era 2008. Naquele ano, um elefante africano chamado Misha morreu no Zoológico de Hogle, em Utah. O conselheiro de Uno ouviu falar sobre isso e ligou para o zoológico. Arranjos foram feitos para o grupo de Uno obter as presas de Misha.

Como Tuffy, Misha foi capturada ainda um bezerro de um ano depois que sua mãe foi baleada. Isso foi em 1982 na África do Sul, onde o governo permitiu a matança de mais de três mil elefantes para abater uma população que estava sobrecarregando as reservas naturais do país. Alguns bebês, como Misha, puderam ser capturados para utilização na indústria do entretenimento. Misha chegou aos Estados Unidos em 1983.

A vida de Misha na América foi passada principalmente em zoológicos e parques de diversões apertados, onde foi intimidada e ensanguentada por outros animais, esgotada pelo barulho, maltratada por tratadores, inseminada artificialmente em um procedimento envolvendo corte cirúrgico (a gravidez terminou em um natimorto; um segundo a inseminação foi malsucedida) e infestada de infecções.

Em 2004, Misha foi notícia internacional. Ela estava comendo grama em seu recinto no Six Flags Marine World, perto de San Francisco, quando balançou seu malão e derrubou um treinador, Patrick Chapple, que estava parado por perto. Misha então afundou sua presa no abdômen do treinador.

Chapple sobreviveu ao ferimento, mas Misha foi colocado em isolamento. No ano seguinte, ela foi enviada para o zoológico de Hogle, onde passou três anos sem intercorrências antes de sua saúde piorar drasticamente. Os elefantes podem viver até setenta anos. Quando Misha foi sacrificada em 9 de setembro de 2008, ela tinha 27 anos.

Uma manada de elefantes na Tanzânia. Foto: Jonathan e Angela Scott / Getty Images

Uma das presas de Misha chegou ao laboratório de Uno. Embora a datação por radiocarbono em curva de bomba tenha sido tentada em marfim, ela não foi totalmente validada.

A presa de Misha foi cortada ao meio, uma fatia longitudinal, revelando uma cavidade pulpar na qual novo marfim era adicionado diariamente, criando aquele diário C-14, aquele arquivo da história de crescimento. (A equipe também trabalhou nas presas de outro elefante, Amina, que morreu de causas naturais no Quênia.)

Uno não precisava de muito marfim para o trabalho. Menos que uma pitada. Uno pegou as amostras, converteu-as em gás CO2, converteu o gás em um pellet de grafite e alimentou o pellet com um instrumento avançado chamado espectrômetro de massa acelerador. A máquina foi capaz de contar os átomos C-14 na amostra.

Os resultados de Misha chegaram. Usando esses dados, e trabalhando a partir da data da morte de Misha, Uno foi capaz de calcular a taxa de crescimento da presa, que ele então combinou com a curva da bomba.

Para verificar o método, Uno testou cabelo de cauda de elefante, cabelo de macaco, dentes de hipopótamo e chifre de antílope - amostras de animais com datas de morte independentemente conhecidas.

quantos morreram em Hiroshima e Nagasaki

Todos esses tecidos registraram o mesmo sinal de carbono que a atmosfera durante o tempo em que foram formados. O método funcionou.

Tos comportamentos sociais dos elefantes são imensamente profundos e complexos, diz Dave Sulzer '88GSAS, professor de neurobiologia do Centro Médico da Universidade de Columbia. Sua capacidade de se comunicar conosco e uns com os outros está muito além de qualquer coisa que vimos em qualquer outro animal não humano.

Enquanto Uno estava em Utah conduzindo suas investigações sobre elefantes, Sulzer estava no norte da Tailândia conduzindo as suas. Sulzer é um neurocientista, mas não estava estudando o cérebro do elefante, que é três vezes maior que o nosso. Em vez disso, disfarçado de músico de vanguarda Dave Soldier, ele estava medindo metal e madeira, a fim de construir instrumentos tradicionais grandes e robustos o suficiente para acomodar a Orquestra de Elefantes da Tailândia, um grupo solto de elefantes asiáticos que residiam na Conservação de Elefantes da Tailândia Centro.

De acordo com Sulzer, os elefantes se comunicam constantemente uns com os outros usando muitas carícias e pelo menos sessenta sons diferentes - e isso apenas em seus próprios instrumentos naturais. Com marretas em seus troncos, eles criam mais vibrações ao golpear gongos, tambores e ranaats feitos sob medida. Sulzer fundou a orquestra em 2000 com o conservacionista de elefantes Richard Lair, e descobriu que um elefante levava cerca de vinte minutos para pegar o jeito de bater uma vara contra o aço. A orquestra produziu um som retumbante e meditativo, algo como a contraparte auditiva da pintura abstrata do elefante que Lair ajudou a introduzir no final dos anos 1990, para chamar a atenção para a situação do elefante asiático - uma espécie devastada principalmente pela perda de habitat, e pensada para número quarenta mil no deserto cada vez menor do sudeste da Ásia.

Os elefantes entendem cerca de cem comandos humanos falados, diz Sulzer. Eles podem fazer coisas que seriam inacreditáveis ​​para qualquer um de nossos animais domesticados. Por exemplo, você pode dar uma instrução a um elefante para pegar todas as toras de uma área e empilhá-las transversalmente. Eles podem fazer isso.

Embora Sulzer veja muitas qualidades relacionáveis ​​nos elefantes, ele está ciente das armadilhas da antropomorfização e está ciente das palavras que podem ser interpretadas como tal. Ainda assim, ele ocasionalmente se refere aos elefantes como mulheres e homens, e usa construções como Se eles não gostam de brincar, eles não são chamados de volta. Ele também não pode evitar atribuir aos elefantes que conheceu características como dissimulação, mau humor, compaixão e até mesmo senso de humor.

Eles vão pregar peças em você, diz ele. Eles vão jogar com você. Uma vez, eu estava bebendo um grande copo d'água perto desse elefante e sempre que me virava, ele enfiava sua tromba e bebia um pouco da água. Quando eu me virava para ele, ele puxava o malão para trás e me dava uma cara: ‘Não fui eu’. Em algum momento, me virei para ele e ele jogou água em mim. Agora, vou dizer que isso é senso de humor, e todos os humanos ali pensavam que era senso de humor, e meu pressentimento é que os elefantes também pensavam a mesma coisa. Mas como posso demonstrar isso? Eu não faço ideia.

As pessoas estão justificadamente preocupadas com a antropomorfização, diz Sulzer. Mas acho que você precisa de um equilíbrio. Você não pode descartar um atributo simplesmente porque não foi inteligente o suficiente para medi-lo.

To data da curva de bomba das presas da casa de leilões de Toronto, Kevin Uno primeiro teve que ser criativo com seus arranjos de transporte. Ele não podia simplesmente pegar as presas em seu carro e trazê-las de volta. Nem o governo canadense poderia enviá-los a ele. As leis internacionais e federais proíbem esse tráfego. Em vez disso, Uno teve que pedir aos canadenses para converter as amostras em CO2 e enviá-las para um espectrômetro de massa com acelerador na Califórnia. (Você pode transportar o gás através da fronteira, mas não o sólido.)

Pelos próximos três meses, ele esperou.

Éleprosos foram creditados com senso de humor, de compaixão, de alegria, de tristeza. Será que eles também possuem um senso de identidade?

Diana Reiss, professora de psicologia do Hunter College, que lecionou na Columbia e está associada à E3B, é uma das principais autoridades em cognição animal. Em 2001, Reiss e seus colegas publicaram um estudo de teste de espelho em golfinhos nariz de garrafa, que mostrou que os golfinhos podiam se reconhecer, uma habilidade anteriormente atribuída apenas a humanos e grandes macacos.

Aprendemos muito sobre as mentes de outros animais e, embora estejamos no início, já descobrimos informações sobre outras espécies que mostram que, em muitos aspectos, elas são notavelmente semelhantes a nós, diz Reiss. Como cientista, quanto mais aprendo sobre os animais, mais empatia sinto por eles. Esses animais têm famílias e relações sociais complexas como nós. Não estamos sozinhos nessas formas e precisamos valorizar os outros e protegê-los tanto como indivíduos quanto como populações.

Em 2006, Reiss, após sondar a consciência dos golfinhos, liderou outra equipe ao virar o espelho para o elefante. É o mesmo experimento que muitos donos de animais têm feito com seus cães e gatos.

Os cães, diz Reiss, muitas vezes olham para vocês em pé atrás deles no espelho. Você pode acenar e as orelhas deles vão subir, mas eles não entendem que o cachorro no espelho são eles. Não importa o que você faça, eles não prestam atenção em si mesmos. Nem os gatos. Não faz sentido. Eles simplesmente não entendem. Isso pode ser algo que separa certos animais de outros animais em termos de capacidade cognitiva. Os golfinhos são altamente acústicos, mas também têm uma boa visão, e se você colocar um espelho na frente dos golfinhos, eles ficarão fascinados. Eles descobrem rapidamente que é eles . E eles usam o espelho como uma ferramenta para ver partes de seus corpos que normalmente não podem ver, assim como nós.

Para animais que nunca foram expostos a um espelho, pode demorar um pouco. Não é como se eles olhassem e pensassem, ‘Aha, sou eu’. O que você vê são três estágios. O primeiro estágio é chamado de exploratório: eles tocam o espelho, olham atrás dele, tentando descobrir o que é essa coisa. Então, eles entrarão rapidamente em um comportamento social, como se estivessem olhando para outro de sua própria espécie. Pode ser agressivo, brincalhão, curioso. Para as poucas espécies que parecem descobrir isso, você vê o segundo estágio emergir, chamado de teste de contingência: comportamentos altamente repetitivos no espelho. Eles parecem estar cientes de que algo que estão fazendo - um elefante pode levantar e abaixar a pata - faz uma correspondência um a um no espelho. Eles veem que há algo conectado ao seu comportamento, eles testam, e é quando a lâmpada acende e eles entendem: é eu . Isso é sofisticado. Eles estão entendendo que uma representação externa é eles . Quando isso acontece, eles passam para o terceiro estágio, que é o comportamento autodirigido no espelho: usar o espelho para se ver. Aqui temos elefantes tocando o interior de suas bocas enquanto olham dentro de suas bocas.

É emocionante porque sugere que os elefantes também têm um senso de identidade. É muito sofisticado entender que é você e estar interessado em usar o espelho como uma ferramenta para se olhar. Esses animais querem se olhar. Acho isso notável.

Qual é a política da cidade do México?

Reiss fala de uma fotografia que a assombra. Nele, um elefante, morto, está sentado ereto, e a frente de seu rosto se foi. Reiss acha que essas imagens devem ser publicadas para que todos vejam. Ela sabe por seu próprio trabalho que ver uma coisa é diferente de ouvir sobre ela. Ela se lembra dos repórteres da BBC e da CNN que, embora soubessem sobre seus experimentos de teste de espelho, expressaram novo espanto ao testemunhá-los em primeira mão.

Mesmo assim, os fatos da matança falam por si: elefantes hackeados; órfãos errantes traumatizados; sobreviventes amontoados passando em volta dos ossos de seus parentes; caçadores furtivos com rifles automáticos; presas manchadas de sangue sendo extraídas de uma montanha cinza de uma cabeça; essas presas ficam cada vez menores à medida que as vítimas se tornam cada vez mais jovens.

Os números também contam uma história. $ 1.500: o preço por libra do marfim no mercado negro. 214 libras: o peso da maior presa registrada, em 1897. 26,7 libras: o peso médio de uma presa em 1970. 6,10 libras: o peso médio de uma presa em 1990. 96 por cento: a diminuição no tamanho do elefante população nos últimos cem anos.

Marfim confiscado nos Estados Unidos. Foto: Alex Hofford / EPA / Corbis

Mas para Reiss, o foco nos números - incluindo a grande questão de quantos elefantes são necessários para ter uma população sustentável - tende a obscurecer outro número importante: o número um.

Estou preocupada com a morte de cada animal, diz ela. Suas percepções, seu sofrimento, o sofrimento dos outros ao seu redor, o efeito da ausência dos idosos nas crianças e na história do grupo. Se as matriarcas que têm memória de para onde ir em tempos de seca forem mortas, o que acontecerá? O que acontece quando os machos mais velhos, que mantêm os jovens controlados e os ensinam a se comportar, são caçados? Toda a estrutura social muda. Temos que estar cientes de que essas são sociedades, com regras e papéis. Quando você começa a escolher indivíduos, está afetando toda a sociedade.

A foto de Reiss do elefante sem rosto tem muitos autores. Embora a morte chegue nas mãos dos atiradores e envenenadores, a maioria dos observadores não coloca a maior parte da culpa nos perpetradores físicos na base desta cadeia alimentar econômica. Uno descreve os caçadores ilegais como pessoas pobres e que farão de tudo para mandar seus filhos para a escola ou colocar comida na mesa. Eles não ganham quase nada pelas presas, mas é muito para eles. Ginsberg, cujo antigo local de trabalho no Parque Nacional de Hwange, no Zimbábue, foi palco, no ano passado, das mortes por envenenamento de mais de trezentos elefantes cuja água potável e salinas foram misturadas com cianeto, guarda seu desprezo pelos traficantes internacionais. Pessoas que traficam drogas e traficam pessoas, traficam marfim, diz ele. Estes são desagradável pessoas.

Tanto Uno quanto Ginsberg acreditam que a chave para a crise está nas lojas e showrooms de Pequim e Hong Kong, onde os clientes pagam um bom dinheiro por Budas esculpidos à mão e modelos de navios.

No final, diz Ginsberg, você tem que matar o mercado.

OUn 19 de março, Uno recebeu os dados sobre as presas de Toronto da instalação na Califórnia. Ele analisou os dados e os interpretou. O resultado foi claro: as presas eram ilegais.

Este é um caso real, diz Uno. Pegamos esses leiloeiros em flagrante. Se isso for a julgamento, acho que nossos dados ajudarão a levar este caso adiante.

Uno espera que um processo bem-sucedido sirva de aviso às casas de leilão, que, diz ele, estão muito envolvidas nesse comércio ilegal, sabendo ou não. Mas ele não tem ilusões sobre a luta maior. A técnica da curva de bomba não é uma solução mágica para acabar com o comércio ilegal de animais, diz ele, mas preenche uma lacuna crítica no kit de ferramentas forenses. Dá mais força ao sistema jurídico.

original em algum lugar além do arco-íris

PARAgrande vida perdida para que alguém longe possa ter uma bugiganga, leia a declaração cheia de tristeza da Tsavo Trust, uma organização não governamental com sede no Quênia.

Em 30 de maio, no Parque Nacional Tsavo do Quênia, caçadores furtivos usando flechas envenenadas atiraram e mataram Satao, um dos maiores e mais conhecidos elefantes do mundo. Satão tinha cerca de cinquenta anos e era um dos últimos presas geneticamente dotadas da África, com presas pesando mais de cinquenta libras. Estima-se que duas dúzias de presas permaneçam.

O Quênia tem uma história de caça ilegal desenfreada. Quando o paleoantropólogo Richard Leakey se tornou chefe do Departamento de Conservação e Gestão da Vida Selvagem do Quênia em 1989, um de seus primeiros atos - além de armar fortemente as unidades anti-caça furtiva e autorizá-las a atirar em caçadores furtivos à vista - foi persuadir o presidente do Quênia, Daniel arap Moi , para queimar publicamente doze toneladas de presas de elefante. O gesto, que pretendia chamar a atenção internacional para a crise dos elefantes, foi radical: poucos países pobres sonhariam em destruir seu marfim armazenado, que valeria ainda mais quando a proibição da CITES fosse suspensa.

Vinte e cinco anos depois, com os elefantes sob ataque implacável e a proibição ainda em vigor, mais países estão esmagando e queimando seus estoques. No ano passado, Filipinas, Estados Unidos, China, França, Tanzânia e Hong Kong destruíram, entre eles, dezenas de toneladas de marfim. Em fevereiro, o governo Obama anunciou a proibição de todas as importações comerciais de marfim de elefante africano, incluindo antiguidades, e de toda revenda doméstica de marfim, exceto para peças com mais de cem anos, com o ônus da prova cabendo ao vendedor. Em junho, o estado de Nova York aprovou uma legislação proibindo a venda e compra de marfim de elefante.

Enquanto isso, as áreas cinzentas legais que tornam o trabalho de Uno tão importante - as ambigüidades de proveniência e o marfim mais recente injetado no mercado por essas megavendas ao Japão e à China - levaram muitos cientistas da vida selvagem de pontos de vista divergentes a se encontrarem em um ponto crítico de acordo: eles gostariam de ver uma proibição mundial de tudo comércio de marfim (com dispensa para caçadores e músicos cujos equipamentos possam conter marfim decorativo ou funcional), argumentando que é a única maneira de ter um padrão legal claro - a única maneira, finalmente, de salvar os elefantes.

Você não pode ter um mercado de marfim legal, diz Uno. Simplesmente não funciona.

Ginsberg concorda: a menos que haja uma proibição permanente do marfim, o que ele acha improvável, ele está pedindo uma moratória mundial, até que as populações de elefantes se recuperem.

Precisamos dar um descanso aos elefantes, diz ele. Vamos apenas dar um tempo a eles.

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