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OVNIs emergem, novamente

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Objetos voadores não identificados, ou OVNIs, parecem obedecer ao mesmo tipo de ciclo das cigarras de 17 anos: tudo está quieto e enterrado por um longo tempo e então há um enxame de coisas zumbindo conseguir tempo de antena na TV , mídia social e até mesmo no Senado dos Estados Unidos.

É provável que o atual surto de interesse chegue ao auge com um relatório do Pentágono que provavelmente contém mais do mesmo tipo de vídeos difíceis de interpretar na cabine e testemunhos de pilotos sobre fenômenos aéreos desconhecidos que já foram coletados ao longo dos anos. Veremos uma variedade de 'testemunhas especializadas' e formadores de opinião explicando como esses fenômenos são impossíveis, levando à proposição inevitável de alguns de que esses avistamentos não são deste mundo, que os alienígenas estão aqui, voando pelos céus da Terra, ainda sempre um pouco além da identificação fácil.

Para a grande maioria dos cientistas, especialmente astrônomos e astrobiólogos que estão realmente engajados na busca sistemática para encontrar vida em outras partes do cosmos, nada disso é particularmente interessante. Se não fosse por um século ou mais de histórias de ficção científica e filmes nos predispondo à noção de visitações alienígenas, todos esses fenômenos inexplicáveis ​​seriam vistos como estranhos efeitos na ótica de movimento, câmeras de rastreamento, atmosfera da Terra e humanos respostas visuais e psicologia. Ninguém ligaria para um astrobiólogo para perguntar se há alienígenas em nossos céus.

James b. Stewart

Na verdade, talvez a evidência mais contundente de que os OVNIs são não A tecnologia alienígena é que suas qualidades - como suas velocidades e movimentos aparentes extraordinários - desobedeceriam a todas as leis conhecidas da física e da aeronáutica. Na ciência, isso é um salto de proporções ridículas. Repetidamente, descobrimos que cada nova camada em nossa compreensão da natureza é amplamente compatível com a camada anterior, apenas mais completa e precisa.

Podemos fantasiar que uma espécie cósmica teria novos truques que desconhecemos, mas isso é um pouco diferente do que sucumbir aos contos de magia e superstição que nos acompanharam por milhares e milhares de anos. O universo poderia têm atalhos fundamentais que mentes inteligentes podem desbloquear, mas não há evidências de que realmente o faça.

Mas ainda pode haver algo útil em toda a energia gasta agonizando sobre OVNIs. Nossa exploração da natureza, aqui na Terra e no universo, nem sempre é facilmente controlada ou replicada. O cosmos está cheio de fenômenos que aparecem e desaparecem esporadicamente, ou que foram testemunhados apenas uma vez durante o escrutínio científico humano, tornando-se protótipos incômodos - de estrelas em explosão a cometas.

Incorporar esse tipo de dados não controlados e imprevistos em nossos modelos de realidade é altamente desafiador. Nesse sentido, os OVNIs estão maduros para serem explorados como um teste de técnicas que poderiam reunir dados sem a complicação de observadores humanos em momentos e lugares arbitrários. O sensoriamento global de satélites ou monitores aéreos, junto com os talentos insones do aprendizado de máquina, poderia nos dizer não apenas sobre os OVNIs, mas muitos outros aspectos do mundo que são difíceis de controlar: de glitches atmosféricos fugazes a eventos geofísicos. Enfrentar isso como um quebra-cabeça científico e ignorar o barulho de cabeças falantes e teóricos da conspiração pode ser interessante e útil.


Caleb Sharp é o diretor do Centro multidisciplinar de Astrobiologia de Columbia. Seus interesses de pesquisa incluem o estudo de exoplanetas, exomoons e a natureza de ambientes adequados para a vida.

Esta coluna é editorialmente independente de Columbia News .

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